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Le blog d'infos de la CGT FAPT 37


Le cadre des discussions se précise entre Orange et Canal+

Publié par loulou sur 14 Février 2017, 09:11am

Catégories : #Orange

L'opérateur télécoms et la chaîne cryptée cherchent à aligner leurs intérêts avant la remise en jeu de droits sportifs.
L'alliance envisagée devra pourtant aller au-delà d'un simple rapprochement commercial.

En décembre, Stéphane Richard, le PDG d'Orange, déclarait sa flamme à Canal+ : «  Si Canal+ était à vendre, c'est certain qu'Orange s'y intéresserait », lâchait-il, lors d'un déplacement au Maroc. Deux mois après, aucun mariage n'a été conclu : «  Canal+ n'est pas à vendre », affirme d'ailleurs régulièrement sa maison mère, Vivendi. Cela n'empêche pas les équipes de la chaîne cryptée et de l'opérateur d'avoir depuis multiplié les discussions pour voir comment ils pourraient renforcer leur collaboration en imaginant une forme de rapprochement.

Dans un monde idéal, chaque camp mènerait peut-être seul sa barque, mais Vivendi comme Orange ont intérêt aujourd'hui à unir leurs forces. Le premier parce que la relance de Canal+ reste fragile. Le second parce qu'il a besoin d'un Canal+ en forme pour pouvoir proposer à ses abonnés une offre de programmes audiovisuels riche. Or Orange et Vivendi sont confrontés à un SFR de plus en plus agressif dans l'achat de contenus, ce qui va obliger Canal+ à dépenser plus et Orange à se résigner à ne plus pouvoir offrir autant de contenus à ses clients.

Et la situation a de fortes chances d'empirer car, après avoir chipé à la chaîne cryptée les droits de la prestigieuse Premier League de foot, l'opérateur contrôlé par le tycoon Patrick Drahi compte monter en puissance dans les droits sportifs et va commencer à financer des séries et des films. Et, si Canal+ est affaibli, Orange risque de devenir, de fait, moins attractif face à SFR, son principal rival dans les télécoms en France.

Les deux groupes se connaissent bien : Orange est le premier distributeur de Canal+ et tous deux ont enrichi leur partenariat à l'automne en proposant aux abonnés fibre d'Orange un bouquet de chaînes, Famille by Canal. Mais il faut maintenant aller plus loin. D'abord, en favorisant le rebond commercial de Canal ; ensuite, en aidant la chaîne à investir dans ses programmes. « Aujourd'hui, nous avons des discussions avec Canal+ sur les appels d'offres de sport, pour voir comment on pourrait les aider, y compris financièrement », révèle une source proche d'Orange.

SFR met la pression

Il n'y a pas de temps à perdre : les droits télé de la Formule 1 et de la Ligue des champions, deux compétitions que diffuse Canal+, vont être remis en jeu avant l'été. Sans compter la Ligue 1 de foot, dont les droits arrivent à échéance en 2019. A coup sûr, SFR va postuler. «  Il est évident que nous allons continuer à étudier tous les droits sportifs disponibles », clamait ainsi Michel Combes, DG d'Altice, la maison mère de SFR, vendredi, lors d'un déjeuner avec l'Association des journalistes médias. «  Nous sommes dans le sport pour construire, pas pour faire un aller-retour. » Pas question, cependant, pour Orange d'aider Canal+ sans être associé à la création de valeur. Difficile donc de n'être qu'un simple actionnaire minoritaire de Canal ou de Vivendi. Peu probable, à l'inverse, que Vincent Bolloré, qui cherche à relancer Vivendi comme un grand acteur des médias depuis qu'il en a pris le contrôle, accepte de vendre la totalité de Canal+ à Orange.

Points de blocage

Pour aligner les intérêts des deux groupes, l'une des pistes évoquées consisterait à créer une nouvelle société de commercialisation pour Canal+ en France. Une société dont Orange serait l'actionnaire majoritaire. En parallèle, les deux groupes, qui sont présents en Pologne comme en Afrique, pourraient imaginer d'autres collaborations. Si le cadre des discussions, plus ou moins formelles, se précise, aucun schéma capitalistique ne serait pour l'instant arrêté. Plus que l'élection présidentielle, qui, selon plusieurs acteurs de ce dossier, n'empêcherait pas une alliance entre les deux groupes, certains points de blocage potentiels subsistent. Un tel rapprochement poserait tout d'abord des questions sur un plan concurrentiel. L'Autorité de la concurrence exigerait des contreparties pour s'assurer que Free, Bouygues et SFR ont bien accès aux contenus de Canal et d'Orange, ce qui pourrait faire perdre en partie de son intérêt à une telle alliance.

Vivendi au capital d'Orange ?

Surtout, Orange comme l'Etat actionnaire ne semblent pas vouloir qu'une alliance avec Vivendi permette à Vincent Bolloré de s'inviter au capital de l'opérateur historique, dont il pourrait chercher ensuite à prendre le contrôle de manière rampante. Or payer une entrée au capital ou un rachat de Canal en actions comme en cash ouvrirait la porte d'Orange à Vincent Bolloré, qui pourrait acquérir ainsi directement ou indirectement des actions de l'opérateur. Interrogé, fin janvier, lors de la présentation de ses voeux, par ses salariés, inquiets d'une telle hypothèse, Stéphane Richard leur avait répondu : «  On a tort de faire le raccourci entre l'intérêt industriel que pourrait représenter l'acquisition de Canal+ et l'arrivée de Vivendi dans le capital ou de Vincent Bolloré. On peut très bien faire l'acquisition de Canal+, je dis tout de suite que ce n'est pas le projet, en la payant en cash.  » Et d'ajouter, sans citer de nom : «  J'ai quelques idées sur la typologie des actionnaires qu'on pourrait être amenés à accueillir au sein du capital d'Orange. Certains me paraissent rentrer dans les valeurs de l'entreprise plus que d'autres.. »

Un accord entre Orange et Vivendi-Canal+ ne semble pas imminent, mais tous les acteurs connaissent maintenant le cadre des discussions et la perte de certains droits majeurs - comme la F1 ou d'autres - pourrait bien provoquer une accélération du traitement de ce dossier.

 


http://www.lesechos.fr/tech-medias/medias/0211794328065-le-cadre-des-discussions-se-precise-entre-orange-et-canal-2064395.php

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